Friday, February 23, 2024
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Zelensky à Washington pour une nouvelle opération séduction

Washington (Agence France Presse) – «Nous espérons pouvoir compter sur vous » : le président ukrainien a lancé lundi un nouvel appel depuis Washington pour le déblocage d’une enveloppe destinée à son pays en guerre, très débattue au Congrès américain.

Les États-Unis sont le plus important soutien militaire de Kiev depuis l’invasion russe de février 2022. Mais la promesse du président démocrate Joe Biden de continuer à appuyer financièrement l’Ukraine est sérieusement mise en péril.

Le Congrès américain a échoué la semaine dernière à voter un volet de plus de 61 milliards de dollars. Ces fonds sont essentiels pour l’Ukraine, dont la contre-offensive à l’été n’a pas apporté les gains territoriaux espérés.

Avec sa visite à Washington, Volodymyr Zelensky compte accentuer la pression sur l’allié américain.

Tout retard dans l’aide à l’Ukraine est un « rêve devenu réalité » pour le président russe, Vladimir Poutine, a-t-il affirmé, lors d’un discours prononcé depuis la capitale américaine.

Le dirigeant était vêtu d’un pull kaki, floqué du message : « Je suis Ukrainien. »

« L’engagement de l’Amérique à soutenir l’Ukraine contre l’agression russe est inébranlable », a dit le secrétaire américain à la Défense, Lloyd Austin, présent à ses côtés, pour tenter de le rassurer.

Le président ukrainien s’est ensuite rendu au Fonds monétaire international pour rencontrer sa directrice, Kristalina Georgieva, et le chef de la Banque mondiale, Ajay Banga.
« À court d’argent »

Mais mardi sera sans aucun doute la journée la plus cruciale de son déplacement.

En début de matinée, Volodymyr Zelensky ira au Congrès américain, qui a engagé plus de 110 milliards de dollars depuis le début de l’invasion russe, mais qui n’a pas voté de nouvelle enveloppe depuis décembre dernier.

La puissante institution est embourbée dans des négociations très tendues entourant l’approbation de nouveaux fonds. Les démocrates sont pour, les républicains pas exactement contre, mais ils exigent en retour de leur vote des changements majeurs dans la politique migratoire des États-Unis.

Sur ce point, les discussions patinent.

Les élus n’ont en théorie que jusqu’à vendredi — quand commencent les vacances parlementaires — pour parvenir à un accord. Or, la Maison-Blanche a déjà prévenu qu’elle serait « à court d’argent » pour l’Ukraine d’ici la fin de l’année.

« S’il y a bien quelqu’un qui se réjouit des tractations sans fin au Capitole, c’est Poutine et sa clique de détraqués », a lancé Volodymyr Zelensky lundi.

Le président ukrainien sera reçu mardi matin par les chefs du Sénat, le démocrate Chuck Schumer et le républicain Mitch McConnell, deux partisans de l’aide à l’Ukraine.

Après un discours devant l’ensemble des sénateurs, il rencontrera le président de l’autre chambre du Congrès, le républicain Mike Johnson.

Ce dernier doit composer avec la frange la plus trumpiste de son parti, qui a d’ores et déjà fait savoir qu’elle ne validerait plus un seul centime pour Kiev.
« Période très difficile »

Après son marathon au Congrès, Volodymyr Zelensky se rendra à la Maison-Blanche, où il échangera avec Joe Biden.

« Nous nous réjouissons de cette visite », a souligné un porte-parole de l’exécutif américain, John Kirby. « C’est l’occasion pour le président de recevoir les dernières nouvelles du front […], mais aussi d’indiquer clairement au peuple ukrainien que nous continuerons à le soutenir, en particulier en cette période très difficile », a-t-il déclaré.

Les responsables ukrainiens répètent qu’il leur faut davantage d’armement pour éviter que les frappes russes plongent des millions de personnes dans le noir cet hiver comme l’an dernier.

Conscient que le sentiment d’urgence s’est bien émoussé à Washington depuis le début de la guerre, le président Biden avait demandé au Congrès de coupler sa demande d’aide pour l’Ukraine à une d’environ 14 milliards pour Israël, un allié des États-Unis en guerre contre le Hamas.

Mais l’ambiance a bien changé depuis la première visite de M. Zelensky dans la capitale américaine, en décembre 2022. Il avait alors été reçu en grande pompe et ovationné au Congrès.

Anticipant le risque de lassitude du grand allié américain, le président ukrainien s’était déjà rendu à Washington en septembre.

Sa visite n’avait toutefois pas eu l’effet escompté : embourbé dans une série de crises internes qui ont mené à la destitution du précédent président de la Chambre des représentants, le Congrès n’avait finalement pas validé de nouveaux fonds pour son offensive.

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